KAMAGURKA exposeert tot 14 april in galerij De Zwarte Panter

Liever uitgelachen dan omver gereden

Veilig fietsen

Doe zelf eens een onderzoek. Wachtend op tram of bus de fietsers tellen van wie voor- en achterlicht in orde is. 2/10? 3/10? Angstaanjagend om zien. 

Zelf heb ik 2 lichten voor en 2 achter. Telkens een gewoon en een flikkerend. Tussen de spaken van m’n voorwiel heb ik ook nog op eenvoudige wijze met ‘colsonbandjes’ ofte kabelbinders een staafje gemonteerd met 15 steeds van kleur wisselende ledlichtjes. Een ware light show. Al veel commentaar op gehad en om uitgelachen. Maar liever worden nagewezen dan omver gereden, want m’n persoonlijke lichtshow trekt wel de aandacht. Dus, belangrijk: lichten in orde.

“Beetje sullig. Maar hou hem proper.”

Goed werkende remmen zijn ook levensnoodzakelijk. Is de remkabel niet verroest? Want dan kan die onverwachts breken. Zijn de remblokjes niet versleten? Bij extreme sleet beschadigen de metalen remblokhouders de velgen van het wiel.

De bandenspanning

Weinig druk merk je meteen. Er is meer wrijving met het wegdek. Je moet harder trappen. De spanning mag ook niet te hoog zijn. Op kasseien daver je dan door elkaar en door het nog maar kleine raakvlak met de rijweg heb je weinig grip. Bij regenweer, en vooral in de herfst met natte bladeren op de grond, schuif je ook zó weg. Ideale bandenspanning: 4 à 5 bar, maar dat is wel erg persoonlijk.

“Nooit zonder helm.”

De ketting 

Moet regelmatig worden gesmeerd met kruipolie. Anders gaat ze roesten en kan ze onverwachts afknappen. Vooral op het moment dat je rechtstaand op de trappers extra druk geeft om op te trekken. Je wil het niet meemaken.

En nog iets, een beetje sullig, maar toch ook belangrijk: hou hem proper met spons, water en zeep. Tandwielen en ketting met een borsteltje en kruipolie. 

De helm

Tot slot het allerbelangrijkste: de helm. Ooit een hulpverlener aan een aangereden fietser (met gebroken been) horen zeggen: “Meneer, wat een geluk dat gij een helm op had!” Sindsdien ik altijd. Maar wel een trendy skater helm. Bij een klassieke fietshelm fluit de wind door de spleten en hoor je de auto’s niet. En wat betreft ‘horen’: oordopjes met muziek zijn levensgevaarlijk. Dat weten we allemaal. Maar het wordt nog (te) veel gedaan.